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¿Qué es la diatermia?

Un efecto diatérmico en tejido humano

El calor se ha utilizado como método terapéutico en la fisioterapia durante muchos años y se ha dividido en dos categorías: agentes de calentamiento superficial y profundo. Los métodos de calentamiento profundo incluyen la diatermia terapéutica por onda corta y onda larga, la terapia con ultrasonidos y la tecarterapia. Este tipo de terapia con calor profundo se conoce y describe como diatermia.

El campo fue liderado en 1907 por el físico alemán Karl Franz Nagelschmidt, que acuñó el término diatermia procedente de las palabras griegas dia y θέρμη therma, cuyo significado literal es «calentar a través de» (adj., diatérmico). Jacques Arsene d'Arsonval (1890-1891) hizo las primeras observaciones de las reacciones del organismo humano a las corrientes electromagnéticas de alta frecuencia.

Los efectos fisiológicos primarios y beneficios derivados del uso de la diatermia incluyen: aumento de la circulación y el flujo sanguíneos, aumento del metabolismo, aumento de la temperatura de los músculos, aumento de la temperatura de los tejidos, disminución del dolor, disminución de la rigidez del tejido y disminución de los espasmos musculares. Los fisioterapeutas que utilizan la diatermia en el tratamiento fisioterapéutico se pueden beneficiar de estos efectos fisiológicos primarios de mejora de las inflamaciones, disminución del dolor, aumento de las funciones metabólicas, aumento de la temperatura de los tejidos profundos y aumento del rango de movimiento como influencia directa en el tejido. El uso indirecto de los efectos primarios de la diatermia consiste en practicar la diatermia como parte de un tratamiento en combinación con otras técnicas fisioterapéuticas como la terapia manual, terapia con ejercicios, terapia miofascial, electrolisis percutánea y tratamiento con ondas de choque.

Los efectos fisiológicos secundarios de la diatermia se describen en las publicaciones existentes sobre el TECAR (transferencia energética capacitiva y resistiva), la tecnología más reciente capaz de producir un efecto diatérmico en el tejido humano. Este tipo de diatermia de contacto, que imita un condensador, utiliza ondas de radio de baja frecuencia para mejorar el intercambio de iones a nivel celular y genera así una respuesta curativa acelerada.

Las publicaciones científicas nos muestran que la diatermia administrada por un fisioterapeuta cualificado puede ser de gran importancia para lograr buenos resultados como estrategia terapéutica primaria o como parte de un tratamiento combinado con otras terapias.

Autor: Bert Vrijders, Investigador de desarrollo de mercados Gymna